A Natureza das Orquídeas

Para admiradores não científicos de orquídeas selvagens (como nós), a natureza e a biologia das orquídeas é um campo minado de fatos e ficção, suposições e incertezas. Freqüentemente, adicionado para uma boa medida, é uma grande dose de antropomorfismo que atribui todos os tipos de motivos covardes para o comportamento das orquídeas. Quem está familiarizado com o site da First Nature saberá que temos um interesse especial pelas orquídeas selvagens e, em particular, pelas orquídeas terrestres nativas da Europa. Junto com pedidos de ajuda na identificação de orquídeas encontradas e fotografadas durante as férias, somos frequentemente solicitados a explicar algumas das anomalias em orquídeas que ocorrem. Isso inclui a hibridização e a ocorrência das chamadas 'aberrações' ou 'formas monstruosas'. Também recebemos muitas perguntas gerais sobre polinização, crescimento e estrutura de plantas e flores de orquídeas.Abaixo está uma lista das perguntas mais frequentes e esperamos que sejam respostas diretas.

Abaixo: Quatro espécies de orquídeas crescendo juntas em uma encosta na Península do Gargano na Itália: Orchis quadripunctata , Orchis anthropophora , Orchis pauciflora e, logo à direita da imagem , Ophrys lutea

Um grupo de orquídeas na Itália

Aqui estão algumas perguntas comuns sobre orquídeas europeias:

O que é uma orquídea?

Qual é a estrutura de uma flor de orquídea?

Quais são os diferentes métodos pelos quais as orquídeas são polinizadas?

Como as orquídeas que não são polinizadas por insetos sobrevivem?

Como as orquídeas crescem?

O que causa os híbridos e o que é um 'enxame híbrido'?

O que causa a ocorrência de aberrações e formas monstruosas?

Por que as orquídeas não crescem no meu jardim se eu as desenterro e transplanta?

Wild Orchids of Wales - como, quando e onde encontrá-los

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O que é uma orquídea?

Temos a tendência de pensar nas orquídeas como flores exóticas e complexas, capazes de todos os tipos de engano e truques para atrair polinizadores. A verdade é muito mais simples: plantas que não são atraentes para os polinizadores simplesmente não sobrevivem para passar suas características para a próxima geração. As orquídeas são plantas perenes, e a família das orquídeas (chamadas Orchidaceae), que inclui pelo menos 25.000 espécies com mais sendo descobertas a cada ano, é a maior e mais evoluída família de plantas com flores do planeta.

O nome orquídea deriva da palavra grega 'orchis', que significa 'testículo' - uma referência aos tubérculos subterrâneos emparelhados de algumas espécies. No caso das orquídeas nativas da Europa, duas de suas características são flores carregadas em um único caule, ou inflorescência, e folhas não divididas e sem caule dispostas alternadamente ao longo do caule.

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Qual é a estrutura de uma flor de orquídea?

Abaixo: as curiosas flores 'de cabeça para baixo' da Orquídea do Pântano, Hammarbya paludosa

Flores de Hammarbya paludosa

Apesar da grande variação nas flores das orquídeas, todas compartilham uma morfologia básica (forma visível). Cada uma tem três sépalas e três pétalas que circundam as partes reprodutivas centrais da flor. Essas pétalas e sépalas (às vezes chamadas de tépalas) também são conhecidas como segmentos do perianto. As três sépalas consistem em uma sépala dorsal e duas sépalas laterais (laterais), enquanto as pétalas consistem em duas pétalas laterais (laterais) e uma terceira pétala chamada labelo ou labelo da flor. As duas pétalas laterais geralmente se parecem muito com as sépalas. Isso torna mais difícil entender a aparência visual da flor. Felizmente, o lábio - é muito variável, e quase sempre é esta parte da flor (e particularmente no caso de Ophrysou espécie Bee Orchid) que caracteriza uma orquídea. O labelo costuma ser maior do que as pétalas e sépalas, e sua variabilidade não se restringe apenas ao padrão ali encontrado. O formato do labelo pode ser arredondado, oval ou quase quadrado; pode ou não ser lobulado; pode ser convexo ou côncavo; e às vezes um 'esporão' na forma de um 'tubo' oco alongado se forma em sua base. Essas esporas às vezes contêm néctar, que atrai insetos que polinizam a flor. O labelo de uma flor de orquídea quase sempre aponta para baixo, proporcionando uma 'plataforma de pouso' fácil para os insetos visitantes. Existem algumas exceções, no entanto, incluindo o Fen Orchid (Liparis loeslii) e o Bog Orchid ( Hammarbya paludosa), ambos bem representados onde vivemos no País de Gales. No caso da Orquídea Fen, a flor é inclinada para trás de forma que o labelo fique mais alto do que o resto da flor. Da mesma forma, a flor da Orquídea do Pântano gira a tal ponto durante seu desenvolvimento que quase parece estar de cabeça para baixo.

Abaixo: Epipactis palustris mostrando as duas partes do lábio - o hipóquilo em forma de xícara na parte posterior e a parte mais larga do epiquila na parte frontal. Um inseto morto parece ter sido pego na substância pegajosa secretada na base da antera.

Inseto polinizador de orquídea

Nos Helleborines ( espécies Epipactis ou Cephalanthera ), os lábios das flores consistem em duas porções diferentes: a ponta ou borda externa (chamada de epiquila) e a parte interna ou base (chamada de hipoquila).

O hipóquilo é côncavo ou em forma de xícara, e o epiquila é a parte mais plana e larga do lábio que se estende em direção à ponta. As duas partes são ainda mais distinguidas por quase sempre serem de cores diferentes.

Abaixo: Ophrys apifera , foto tirada na França, mostrando a polínia colapsando para a frente da antera em direção ao estigma da flor, possivelmente como um prelúdio para a autopolinização, que é comum nesta espécie de orquídea

Imagem aproximada da polínia em uma abelha orquídea

As partes reprodutivas das flores da orquídea estão alojadas em uma única estrutura chamada coluna. Este é o órgão central de uma flor de orquídea, o que a torna muito diferente da maioria das outras plantas cujos órgãos reprodutivos masculinos e femininos são separados um do outro. A coluna é composta por três partes, a antera (parte masculina produtora do pólen), o estigma (parte feminina que recebe o pólen) e, na base da coluna, o ovário (a parte da flor que contém as sementes embrionárias, chamadas óvulos ) A antera, que está situada acima da entrada da coluna no centro da flor, imediatamente em frente à sépala dorsal, produz estruturas chamadas polínias, que retêm os grãos de pólen da flor. Um ou dois polínios às vezes são mantidos em talos (caudículos) e presos à flor por uma secreção pegajosa chamada viscídio

Em Bee Orchids, por exemplo, as duas polínias são presas à antera por um par de discos pegajosos na base dos caudículos. Os caudículos se rompem quando um inseto polinizador visita a flor, e isso resulta na polínia se fixando na cabeça ou nas costas do inseto, que a carrega para uma flor adjacente, concluindo involuntariamente uma missão de polinização cruzada em nome do orquídea. Em outras espécies, a polínia e o viscídio pegajoso são cobertos por uma fina membrana (conhecida como bursícula) que se rompe, expondo a polínia, quando perturbada por um inseto polinizador.

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Quais são os métodos pelos quais as orquídeas são polinizadas?

Abaixo: maravilha da evolução - a Fly Orchid, Ophrys insectifera , imita uma mosca e, portanto, atrai um polinizador

Fly Orchid

As orquídeas atraem polinizadores de três maneiras diferentes - oferecendo néctar como recompensa aos insetos visitantes, parecendo oferecer néctar como recompensa (chamado de mimetismo visual) ou por mimetismo sexual no qual flores de orquídea evoluíram para parecer e, em alguns casos, cheirar como, insetos fêmeas que resultam na atração de insetos machos da mesma (ou muito próxima espécie) para pousar neles e tentar acasalar com eles. Em todos os três casos, o resultado desejado é o mesmo - os insetos pegam o pólen de uma flor e o carregam para outra flor de orquídea da mesma espécie nas proximidades. São esses mecanismos de polinização fascinantes, resultando em flores tão belas e diversas, que atraem milhares de pessoas a cada ano para visitar e se maravilhar com as orquídeas selvagens.

Abaixo: um polinizador faz uma visita a Serapias orientalis encontrado em Creta - ou é um inseto simplesmente se protegendo do mau tempo?

Inseto polinizador de orquídea

Além disso, algumas orquídeas têm um 'plano B' para garantir sua sobrevivência contínua no caso de não serem polinizadas com sucesso por meio da autopolinização. A abelha orquídea - Ophrys apifera - é um exemplo particularmente bom disso, e acredita-se que a maioria das abelhas orquídeas que crescem no Reino Unido e na Irlanda sobrevivem como resultado de autopolinização.

Outro método de autopolinização em orquídeas é a chamada cleistogamia, em que as flores se autopolinizam no botão, às vezes até debaixo do solo. As orquídeas que conseguem fazer isso incluem algumas espécies de Helleborines ( Epipactis) , e também a violeta Limodore (Limordorum abortivum) e a orquídea de ninho de pássaro (Neottia nidus-avis ).

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Como as orquídeas que não são polinizadas por insetos sobrevivem?

Abaixo: uma colônia de Musk Orchids fotografada em Noar Hill em Hampshire

Uma colônia de orquídeas almiscaradas

Algumas orquídeas são capazes de se reproduzir vegetativamente, mas esse método de reprodução é a exceção e não a regra. Duas das espécies do Reino Unido que conseguem isso são a Orquídea do Pântano - Hammarbya paludosa - e a Orquídea Almiscarada - Herminium monorchis. A orquídea do pântano produz numerosos pequenos bulbilhos nas margens das folhas, que se quebram e podem sobreviver para produzir novas plantas. O Musk Orchid produz vários estolões (brotos horizontais que crescem longe da planta) que terminam em tubérculos que eventualmente crescem em novas plantas a até 20 cm da original. O fato de algumas orquídeas terem a capacidade de se reproduzir vegetativamente não significa que também não sejam capazes de se reproduzir por terem sido polinizadas por insetos.

Abaixo: bulbilhos na base de duas orquídeas pantanosas crescendo em Elan Valley, no País de Gales

Bulbos na base de uma orquídea de pântano

Um exemplo único no gênero Ophrys que se reproduz vegetativamente é a espécie mediterrânea, a Orquídea Bumblebee - Ophrys bombyliflora.Esta orquídea diminuta e bastante insignificante que poderia ser facilmente esquecida cresce em colônias tão grandes que seu número atrai a atenção em uma caminhada no início da primavera na região. Eles são particularmente numerosos na região do Algarve em Portugal.

Apesar de ser polinizada por várias espécies de abelhas, e ao contrário de outras espécies de Ophrys , a orquídea Bumblebee produz estolhos de vários centímetros de comprimento que terminam em pequenos tubérculos que eventualmente crescem em novas plantas. Desta forma grandes colônias de clones da planta original aparecem cada primavera, na verdade, o Orchid Bumblebee é muitas vezes a primeira espécie a aparecer na primavera, seguido de perto pelo espelho Orchid - Ophrys espéculo , eo Sombre Bee Orchid - Ophrys fusca

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Como as orquídeas crescem?

Abaixo: uma extensa colônia de Orquídeas Zangão fotografada na Reserva Natural da Ria Formosa no Algarve em Portugal no início da primavera

Uma colônia de orquídeas zangão

Uma vez que a reprodução vegetativa e o crescimento das orquídeas estão muito bem cobertos acima, vamos lidar com o crescimento das orquídeas que são polinizadas por insetos ou autopolinizadas nesta seção.

As orquídeas produzem muitos milhares de sementes muito pequenas que são apropriadamente descritas como 'sementes de poeira'. Essas minúsculas sementes se decompõem rapidamente, o que é um dos motivos pelos quais é difícil estabelecer com precisão há quanto tempo as orquídeas existem no planeta. Cada semente é constituída por um embrião que é envolvido por um invólucro duro que, por sua vez, é envolvido por uma cobertura externa de paredes celulares mortas, semelhante a uma estrutura em favo de mel cheia de ar que torna as sementes leves e facilmente dispersas pelo vento. Embora a falta de peso nas sementes possa ser vista como uma grande vantagem na dispersão, seu tamanho diminuto significa que elas contêm pouco ou nada em forma de alimento para suportar a germinação e o crescimento da orquídea.

Se as sementes das orquídeas germinassem na superfície do solo, seu pequeno tamanho resultaria em uma secagem muito rápida devido à exposição ao sol e ao vento. Em vez disso, eles esperam até que a chuva os leve para baixo da superfície do solo ou até que sejam cobertos por folhas mortas ou outro húmus antes de começarem a crescer. Não está claro por quanto tempo elas podem permanecer viáveis ​​enquanto dormem antes de germinar, embora se pense que as orquídeas européias começam a crescer na primavera a partir de sementes dispersas no outono. No entanto, há outro fator a ser considerado - o fato de que as sementes de orquídeas não contêm recursos alimentares suficientes para começar a crescer sozinhas e dependem dos fungos presentes no solo para ajudá-los, fornecendo a energia necessária para germinar. Embora algumas orquídeas respondam a vários fungos diferentes,alguns dependem de espécies específicas de fungo e não podem iniciar a germinação e o crescimento sem a presença do fungo específico.

Quando as condições são adequadas, o fungo desenvolve um fio muito fino chamado hifa, que penetra na semente da orquídea e em seu embrião, através do qual passa nutrientes para permitir que a orquídea cresça. As orquídeas não são as únicas a se beneficiar dessa relação com os fungos (descritos como fungos micorrízicos), agora se sabe que muitas plantas e árvores têm relações com fungos que podem ser mutuamente benéficas, mas que certamente permitem que as plantas cresçam muito mais rapidamente do que caso contrário, seria possível. No caso da relação entre fungos e orquídeas pode ser que uma vez que a planta cresça folhas e seja capaz de produzir energia por meio da fotossíntese (produzindo energia da luz solar), o fungo receba nutrientes da orquídea.

Abaixo: a Orquídea Ninho de Pássaro (à esquerda), uma espécie do Reino Unido, e a Violeta Limodore (à direita), uma espécie mediterrânea, ambas dependem de uma parceria vitalícia com fungos, porque carecem de clorofila.
Orquídea ninho de pássaroLimodore violeta

A semente da orquídea não é completamente invadida pelo fungo e parece ter um mecanismo pelo qual limita a penetração do parceiro fúngico em áreas específicas e, uma vez que o crescimento começa, a orquídea produz uma pequena estrutura chamada protocórmio que tem raízes finas. Essas raízes também se infectam com o fungo, permitindo que a orquídea receba quantidades ainda maiores de nutrientes do fungo. À medida que a planta da orquídea cresce e produz folhas, o que a permite fotossintetizar a própria energia, ela se torna gradualmente menos dependente do fungo e, eventualmente, a relação pode cessar completamente.

Existem, no entanto, algumas espécies de orquídeas que permanecem dependentes de um relacionamento com fungos ao longo de suas vidas, e essas são as que não têm clorofila (a coloração verde das folhas), sem a qual não podem se alimentar por meio da fotossíntese. Essas espécies incluem a Orquídea Ninho de Pássaro - Neottia nidus-avis , a Orquídea Fantasma - Epipogium aphyllum e a Orquídea Coralroot - Corallorhiza trifida que crescem em habitats relativamente escuros. Todos os três crescem no Reino Unido, mas existem espécies de orquídeas encontradas na Europa, a Violet Limodore - Limodorum abortivum , por exemplo, que se comportam da mesma maneira.

Abaixo: um tapete de Helleborines Marsh, fotografado na Reserva Natural Newborough Warren em Anglesey, North Wales, no início de julho

Um tapete de Helleborines do Pântano

Alguns dos fungos com os quais as orquídeas têm relações benéficas têm, por sua vez, relações mutuamente benéficas com outras árvores ou plantas na área imediata, e isso explica por que orquídeas específicas só são encontradas em bosques que contêm tipos específicos de árvores. A violeta Limodore, por exemplo, tem uma associação particular com pinheiros, e a orquídea Coralroot parasita fungos associados com bétula e salgueiro em alguns lugares e pinheiros em outros.

Parece que algumas orquídeas crescem na floresta não por causa das árvores, da sombra e da umidade que elas fornecem, mas pela presença de fungos que dependem das árvores para sua própria sobrevivência.

Abaixo: as folhas basais desta Ophrys dyris, fotografada em Portugal, estavam quase mortas antes de as flores se abrirem.

Ophrys fusca

Depois que a semente da orquídea se desenvolve em uma planta, seu ciclo de vida continua da mesma forma que as plantas perenes em nossos jardins - se as condições forem ideais, elas aumentarão em força e tamanho e continuarão a crescer e florescer por vários anos. No caso das espécies Dactylorhiza (espécies de orquídeas pintadas , como Dactylorhiza maculata , a orquídea malhada de Heath, que cresce no Reino Unido), as plantas formam tubérculos no final de cada período de floração em que são capazes de armazenar energia pronta para use quando eles começarem a crescer novamente no ano seguinte.

Outras espécies de orquídeas (Helleborines como Epipactis helleborine - Broad-leaved Helleborine - que crescem em dunas de areia e bosques no Reino Unido) produzem rizomas (caules horizontais (geralmente) subterrâneos) que contêm recursos alimentares a serem utilizados na próxima estação de cultivo. Essas raízes podem se estender no subsolo por uma distância considerável - o Marsh Helleborine - Epipactis palustris - é particularmente eficiente na produção de raízes subterrâneas extensas e longas, e as colônias resultantes dessas orquídeas são um local magnífico no final de junho e início de julho.

Tanto a orquídea ninho de pássaro quanto a orquídea Coralroot (ambas mencionadas acima) são assim chamadas por causa da aparência de seus rizomas emaranhados; no caso do primeiro, as raízes lembram o ninho de um pássaro (mal feito!), e o último tem raízes que parecem coral.

Abaixo: um hyrbid entre Ophrys fusca e Ophrys lutea fotografado no Algarve em Portugal. Os híbridos são comuns entre o gênero Ophrys, aumentando as dificuldades de identificação precisa.

Um híbrido ophrys fusca / lutea

Como regra geral, as orquídeas europeias crescem folhas e flores na primavera e no início do verão, que acumulam reservas de energia nos tubérculos ou rizomas (novos são produzidos a cada ano), descansam durante o calor e a seca do verão (especialmente no sul da Europa) e no inverno, e então reiniciam seus ciclos de crescimento no ano seguinte.

Algumas das espécies de Ophrys , especialmente as da região do Mediterrâneo, crescem folhas nas condições mais frias do inverno, que quase morreram na época em que as flores da orquídea - uma espécie de tática de cinto e braçadeiras que sem dúvida permite que a orquídea tire o melhor proveito de umidade que pode estar em falta no momento em que as flores estão prontas para abrir.

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O que faz com que os híbridos ocorram e o que é um 'enxame híbrido'?

Uma das coisas mais fascinantes (e frustrantes) sobre as orquídeas é sua imensa variabilidade, mesmo dentro das espécies, o que pode tornar a identificação precisa extremamente complicada.

Abaixo: a Orquídea Sapo (esquerda) foi encontrada para hibridizar prontamente com a Orquídea Manchada Comum (direita) por causa de suas semelhanças genéticas com orquídeas manchadas. Agora foi movido para o mesmo gênero.
Orquídea sapoOrquídea malhada-comum

As orquídeas nativas do Reino Unido não apresentam muitos problemas a esse respeito, mas quando você começa a estudar as orquídeas mais longe, os problemas com a identificação precisa se tornam mais comuns, principalmente com as orquídeas do gênero Ophrys . Essas orquídeas evoluíram para ser mestras no mimetismo sexual e são capazes de enganar potenciais polinizadores. Eles responderam positivamente à pressão seletiva para mudar a forma ou o cheiro de maneiras que garantiram sua sobrevivência. As espécies de Ophrys também têm uma tendência muito mais forte para a hibridização, talvez faltando as barreiras presentes em muitas outras plantas que evitam esses 'acidentes de nascimento'.

Na natureza, um híbrido é o resultado de uma polinização bem-sucedida quando um inseto carrega pólen de uma espécie ou subespécie para outra. No Reino Unido, a hibridização na natureza é rara, exceto no caso das orquídeas do gênero Dactylorhiza, onde os híbridos podem ocorrer e ocorrem entre espécies intimamente relacionadas - ou mesmo entre algumas que pensamos, com base em sua aparência, não serem estreitamente relacionadas!

Abaixo da orquídea híbrida extremamente rara entre Ophrys apifera e Ophrys insectifera . Fotografia: Elaine Hagget ...

Híbrido Ophrys apifera x Oprhys insectifera

Um exemplo disso é a Orquídea Sapo, que antes era conhecida pelo nome científico de Coeloglossum viride até que foi registrada a formação de híbridos com outras orquídeas, em particular as do gênero Dactylorhiza . Como resultado disso, e com base em estudos genéticos, esta orquídea foi reconhecida como suficientemente semelhante às orquídeas Dactylorhiza para ser transferida para aquele gênero e renomeada como Dactylorhiza viridis.

Encontrar um híbrido reconhecível na natureza é emocionante. Se você tiver tanta sorte, certifique-se de tirar muitas fotos dele ali mesmo, porque sua ocorrência pode ser 'única' e nunca mais ser vista. Se esses híbridos prosperam e aumentam em número dependerá de sua capacidade de competir com as espécies e subespécies de orquídeas estabelecidas que os rodeiam. Possui características visíveis e / ou olfativas de um (ou de ambos) os pais para atrair polinizadores? Esses insetos podem ter necessidades muito restritas ou precisas e, sem seu apoio involuntário, a planta não será capaz de produzir seus próprios descendentes. Essa prole poderia atrair polinizadores completamente diferentes e, como resultado, responder a pressões seletivas inteiramente novas? Se então,ao longo de muitos anos, isso pode resultar na criação de uma nova subespécie ou mesmo de uma nova espécie. Pode ser ... mas as chances são sempre contra: se as coisas estão difíceis para espécies de orquídeas bem estabelecidas, é ainda mais difícil para as crianças novas no quarteirão!

Para que os híbridos sobrevivam além de sua geração inicial, eles devem ser capazes de cruzar entre si ou com sua espécie original (um processo conhecido como retrocruzamento). As colônias de orquídeas resultantes são extremamente variáveis, geralmente exibindo características que variam amplamente entre as duas plantas-mãe. São essas características borradas que tornam a identificação dessas plantas tão problemática. Colônias vigorosas e altamente variáveis ​​de orquídeas que são resultado de retrocruzamento com plantas-mãe e cruzamentos entre si são conhecidas como enxames híbridos. Se, no entanto, as orquídeas híbridas sobrevivem e aumentam em número sem retrocruzamento com os pais e atraem diferentes polinizadores, elas estarão sujeitas a diferentes pressões seletivas, eventualmente se tornando uma nova espécie.

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O que causa a ocorrência de aberrações e formas monstruosas?

Abaixo: esta Orquídea Zangão fotografada na região da Península de Gargano, na Itália, tem dois lábios que estão fundidos na parte superior. Essas aberrações são mais comuns em orquídeas do gênero Ophrys .

Uma aberração Ophrys bombyliflora

Ainda mais fascinantes do que as orquídeas híbridas são as chamadas monstruosas (da palavra latina monstrum que significa monstro) ou formas anormais que às vezes ocorrem na natureza. Chamados formalmente de mutantes teratológicos, tais aberrações são raras e raramente encontradas no Reino Unido. É muito mais provável que você veja essas plantas incomuns se passar muito tempo olhando as várias orquídeas abelha do sul da Europa.

Abaixo: uma forma branca pura da Orquídea de ponta queimada Neotinea ustulata crescendo no sul da Inglaterra em maio. Fotografia de Elaine Hagget ...

Uma forma branca pura de Neotinea ustulata

Ocasionalmente, você encontrará formas brancas ou 'variedades' de orquídeas comuns, como a Orquídea Púrpura Primitiva ( Orchis mascula ) e a Orquídea do Pântano Primitiva ( Dactylorhiza incarnata var. Alba ). Estas não devem ser confundidas com as verdadeiras mutações descritas abaixo, e são freqüentemente fenômenos recorrentes que aparecem nos mesmos lugares ano após ano.

As mutações geralmente assumem a forma de flores com partes florais duplicadas, como mostrado acima na Orquídea Bumblebee com dois lábios, e abaixo na Orquídea Tongue com dois lábios ou línguas; ou com pétalas laterais em forma de lábios. Às vezes, as flores são invertidas (de cabeça para baixo). As mutações raramente se aplicam a todas as flores em uma inflorescência; mais frequentemente, apenas uma ou duas flores serão afetadas, sendo as outras bastante normais. Nesses casos, as mutações raramente reaparecem no ano seguinte.

Se uma orquídea produzir flores mutantes, é mais provável que ela continue em gerações sucessivas. Há evidências de que as sementes dessas plantas podem produzir progênies mutantes semelhantes.

Abaixo: uma forma hipocromática do espéculo Mirror Orchid Ophrys encontrado na região do Algarve em Portugal. Foto com a gentil permissão de Ron Porley

Uma forma hipocromática do espéculo de Ophrys

A mutação não se limita à forma e ao tamanho das flores, mas também pode afetar a cor. Novamente, as orquídeas do gênero Ophrys são mais propensas a produzir mutantes e, às vezes, flores sem pigmentos vermelhos e azuis ocorrem e são brancas, amarelas ou verdes. São as chamadas formas hipocromáticas.

Das espécies de Ophrys nas quais ocorrem formas aberrantes, a abelha Orquídea autopolinizadora, Ophrys apifera , é aquela em que a maioria das formas anormais é relatada. Tal como acontece com a consanguinidade em humanos e outros animais, parece que um pool de genes limitado eventualmente causa o surgimento de mutações. Fatores ambientais como poluição do solo ou geadas tardias e severas na primavera que interrompem o processo de crescimento das orquídeas e o desenvolvimento das flores também podem aumentar a ocorrência de formas anormais.

Ocorrem duas outras anomalias genéticas que fazem com que as plantas de cores estranhas apareçam - hipocromia e hipercromia.

As plantas hipocromáticas não têm sua coloração normal e aparecem como completamente brancas, verdes ou amarelas. Os pigmentos escuros (antocianinas) são completamente bloqueados e isso permite que os pigmentos anthoxantana branco a amarelo a verde dominem. Esta condição pode afetar toda a planta, as flores ou simplesmente parte (geralmente o labelo) das flores. Essa falta de cor ocorre com mais frequência nas espécies de orquídeas Ophrys, mas raramente é encontrada em orquídeas abelhas no Reino Unido. Aqueles que passam muito tempo olhando para orquídeas abelha na Europa têm mais probabilidade de encontrar essas plantas de aparência estranha.

Abaixo: Abelha Orquídea Ophrys bertilonii de Bertiloni mostrando hipocromia parcial no labelo (labelo) da flor. Normalmente o espéculo seria uma faixa preta brilhante, mas neste caso é totalmente branco. Este espécime foi fotografado na região de Gargano, na Itália, em abril.

Forma hipocromática de Ophrys bertilonii

As plantas hipercromáticas são o resultado dos pigmentos de antocianina vermelho a azul que se tornam dominantes, criando cores escuras e profundamente saturadas nas plantas e flores. Esta condição é encontrada principalmente nas espécies de orquídeas Orchis e Dactylorhiza . Em alguns lugares, as plantas com essa condição de cor são tão comuns que aqueles que as exibem são descritas como variedades ou formas de espécies específicas.

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Por que as orquídeas não crescem no meu jardim se eu as desenterro e transplanta?

Abaixo: uma língua de orquídea, Serapias lingua, que pode ser mais precisamente descrita como Serapias bi-lingua !

Freak Serapias lingua

Quase todas as orquídeas que ocorrem no Reino Unido são, se não raras, pelo menos ameaçadas por muitos fatores, entre os quais a destruição contínua de seus habitats como resultado da agricultura e do desenvolvimento de propriedades. As sebes são derrubadas, as áreas pantanosas drenadas e os lagos são preenchidos. Parece um milagre que ainda tenhamos qualquer vida selvagem para desfrutar. No Reino Unido e na Irlanda, temos a sorte de ter muitos habitats especiais protegidos por lei e designados como áreas especiais para a proteção de nossos pássaros, flores, insetos e animais. Seja em uma reserva natural ou na beira de uma estrada, uma exibição abundante de orquídeas selvagens não significa que elas sejam comuns em outros lugares ou disseminadas. Na verdade, você pode estar olhando para um dos poucos lugares onde essas flores ainda existem.Por essa razão, desenterrar e remover qualquer flor silvestre é um ato de grande irresponsabilidade e egoísmo.

Todas as flores silvestres são protegidas pela Lei de Vida Selvagem e Campo. Para as plantas listadas no Livro Vermelho de Dados, mesmo em sua própria terra, a escavação ou mesmo a remoção de sementes, folhas, flores individuais ou qualquer parte da planta é ilegal, com penalidades graves aplicáveis ​​por lei. No caso das orquídeas selvagens, esse comportamento egoísta está invariavelmente condenado, porque essas plantas só podem crescer em condições muito especiais que quase nunca são reproduzidas em jardins. Eles simplesmente não são capazes de sobreviver sem suas parcerias específicas com outras plantas e fungos, que também requerem os tipos de condições ecológicas especiais descritas em outra parte desta página. As orquídeas selvagens são raras, assim como os ambientes únicos essenciais para sua sobrevivência.

Enquanto isso, aproveite as orquídeas na natureza. Leve fotos para casa para lembrá-lo dos sites maravilhosos que você já viu e que outras pessoas poderão desfrutar depois de você sair.

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Orquídeas Selvagens do Algarve - como, quando e onde as encontrar

Para residentes e visitantes, o guia de campo definitivo de Sue Parker é inestimável, com mapas detalhados, direções e orientações sobre os melhores passeios para ver orquídeas selvagens na famosa região do Algarve, em Portugal. Qualquer pessoa interessada em orquídeas selvagens ficará encantada com este livro de capa dura confiável. Disponível online aqui ...

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