Fagus sylvatica, Beech, guia de identificação

Filo: Magnoliophyta - Classe: Magnoliopsida - Ordem: Sapindales - Família: Fagaceae

Árvore de faia - silhueta de inverno

As faias são atraentes durante todo o ano. No início da primavera, seus botões vermelhos e pontiagudos se abrem para revelar folhas verdes brilhantes, que escurecem durante maio, junho e julho. Essas árvores majestosas geralmente mantêm suas folhas muito depois de terem mudado de verde para marrom, e as sebes de faias são, portanto, bastante populares. As faias podem atingir uma extensão de 30 metros e geralmente são mais altas do que a sua extensão.

A madeira de faia é usada na fabricação de móveis, principalmente como pernas de cadeiras; também é usado para fazer utensílios de cozinha de madeira.

As folhas de faia são uma bela vista na primavera, pois mudam em muitos tons de verde. Em abril e maio aparecem as flores e, no outono, os frutos, conhecidos como mastro de faia, amadurecem e rebentam, revelando três nozes castanhas dentro de cada 'mastro'.

Folhas de faia

Folhas de Fagus sylvatica

Flores masculinas de uma árvore de faia

Flores masculinas

Flores femininas de uma árvore de faia

Flores femininas

Mastro de faia

Mastro de faia

Fungos associados a árvores de faia

Muitos belos fungos são micorrízicos (vivem em conjunto com as raízes de) faias, porque as folhas de apodrecimento lento evitam que a vegetação rasteira densa se apodere e, portanto, as faias, que estão concentradas no sul da Inglaterra e sudeste de Gales, são particularmente produtivas locais para incursões de fungos.

Russula nobilis

Russula nobilis, o Beechwood Sickener, é um cogumelo micorrízico cujas capas vermelhas sobem através da camada de folhas abaixo das faias. Como seu nome comum indica, comer esse cogumelo tem consequências muito desagradáveis, incluindo vômitos. Um cogumelo semelhante, conhecido como Sickener, cresce sob coníferas e também é uma causa de envenenamento por cogumelos.

Comumente chamados de 'brittlegills', os fungos Russula são notoriamente difíceis de identificar, e caracteres microscópicos e reações a testes químicos são frequentemente necessários.

Oudemansiella mucida, cogumelo da porcelana

Oudemansiella mucida , o fungo da porcelana, é um cogumelo saprofítico encontrado quase exclusivamente em troncos e galhos de faia mortos ou moribundos. Este mais translúcido dos fungos brancos também é fracamente parasítico das faias vivas, onde frutifica no tronco e grandes galhos geralmente no alto da copa da árvore; de lá, esses cogumelos são ocasionalmente destacados pelo vento, de modo que descem muito como paraquedas em miniatura - uma visão surpreendente se você não está esperando por isso!